Partner content

Duurzaamheid en veiligheid gaan hand in hand

Denios |

Met zijn oplossingen wil Denios niet alleen de veiligheid van laboratoria verbeteren, maar ook bijdragen aan een schoner milieu.

De werkzaamheden op een gemiddeld chemisch lab zijn meestal niet zo goed voor het milieu. Tijdens de reacties komen allerlei gevaarlijke dampen vrij en gaan er liters oplosmiddel doorheen. En dan verbruikt het lab ook nog veel energie voor alle verwarmingsplaten, analyseapparatuur, en om ervoor te zorgen dat de constant nieuw aangevoerde lucht wel een prettige temperatuur heeft. Dat kan anders, vindt Peter van Doesum, ceo van Denios. ‘In het lab ligt de focus vaak vooral op de veiligheid van de werknemer en minder op het milieu. Terwijl je met een paar slimme oplossingen eigenlijk beide aspecten tegelijk kunt aanpakken.’

Denios adviseert bedrijven en instellingen over hoe ze veilig kunnen omgaan met gevaarlijke stoffen. Ook duurzaamheid is hierbij een belangrijk aspect. ‘Vaak maken mensen op een laboratorium zich niet zo druk om de uitstoot van gevaarlijke stoffen, want het is maar in kleine hoeveelheden’, vertelt Van Doesum. ‘Maar het komt wel allemaal in de lucht, en al die laboratoria samen stoten toch best wat uit. Daar­van willen we laboratoriummedewerkers graag bewuster maken.’

Niet alleen handschoenen

Denios is van oorsprong vooral werkzaam in de industrie, en die werkwijze voert het bedrijf tevens door op het lab. ‘Bij ons staat arbeidshygiëne op één, en aan de hand daarvan bepalen we een strategie om de veiligheid en gezondheid van de medewerker te beschermen’, vertelt Van Doesum. ‘Dat betekent dat we in eerste instantie vooral (lucht)technische technieken gebruiken om ervoor te zorgen dat de gevaarlijke stof op geen enkele manier in aanraking kan komen met de gebruiker. Persoonlijke veiligheidsmiddelen zijn voor ons pas de laatste stap, als het echt niet anders kan.’

Zo kunnen afzuigsystemen veel efficiënter en veiliger zijn als ze niet alleen afzuigen. Van Doesum: ‘Onze luchttechnische oplossingen zijn vrijwel altijd gebaseerd op een combinatie van blazen en zuigen. Door te blazen verplaatsen we de emissie, naar waar de zuigkracht nog effectief is.’ Dat scheelt ook enorm in de energie, want je hoeft minder af te zuigen en minder nieuwe geconditioneerde lucht toe te voeren. Daarnaast is het soms ook mogelijk om afgezogen lucht te recyclen als je de vervuiling eruit filtert, waardoor je de uitstoot tot nul terugbrengt en nog meer energie bespaart.

Helaas is zo’n filtersysteem nu vaak nog te duur of niet mogelijk, maar de ceo denkt dat op termijn steeds meer laboratoria naar dit soort oplossingen gaan kijken. ‘Ik zie een duidelijke omslag in de houding van werkgevers met een lab, ze zijn zich veel bewuster van de gevolgen van gevaarlijke stoffen op de lange termijn.’ Ook ziet Van Doesum dat de werknemers steeds meer hun mening verkondigen. ‘Twintig jaar lang elke dag dampen inademen kan nare gevolgen hebben, en dat zien de laboranten zelf nu ook. Ze accepteren niet zomaar dat ze risico lopen, en eisen dat de werkgever er iets aan doet.’

Bewustzijn

Het bewustzijn over veiligheid en milieu lijkt dus langzaam maar zeker ook op het lab door te dringen. Dit blijkt tevens uit de trend dat steeds meer onderzoekers reacties en processen zonder oplosmiddel proberen te ontwikkelen. ‘Het zou mooi zijn als we minder afval produceren’, zegt Van Doesum. ‘Zeker omdat het inzamelen van het afval nu vaak niet goed geregeld is.’

‘Onze luchttechnische oplossingen zijn bijna altijd gebaseerd op een combinatie van blazen en zuigen’

De meeste onderzoekers herkennen wel het beeld van een openstaand plasticafvalvaatje in een zuurkast, waar soms de dampen zelfs uitslaan. Van Doesum: ‘Ik zie het afval liever in een meer gesloten systeem waarin je het direct in de juiste verpakking verzamelt.’ Daarom ontwikkelde Denios een afvalverzamelstation met sensorbewaakte verzameltanks die een seintje geven als ze bijna vol zitten en die je op een veilige en arbovriendelijke wijze kunt legen. ‘We koppelen dit afval ook aan een registratienummer, zodat de afvalverwerker precies weet wat erin zit en hoe ze het kunnen verwerken of misschien zelfs recyclen.’

Niet alleen veiligheid

Hoewel de oplossingen die Denios biedt vooral vaak om veiligheid lijken te draaien, kunnen veiligheid en duurzaamheid volgens Van Doesum uitstekend hand in hand gaan. ‘Als we een systeem maken om bijvoorbeeld de luchtafvoer beter te regelen of het afval veiliger te verwerken, heeft dat tevens een effect op het energieverbruik of de uitstoot. Dat proberen we de laboranten en werkgevers dan ook bij te brengen met werkinstructies of met trainingen.’

De ceo ziet ook dat steeds meer bedrijven kijken naar de bescherming van het product zelf. ‘Als je een pil produceert, wil je dat degene die daaraan werkt niet in aanraking komt met gevaarlijke stoffen, maar aan de andere kant wil je ook dat er geen rommel aan de pil zelf blijft zitten. Dat gebeurt nu nog niet altijd even bewust. Je moet eigenlijk zorgen dat het systeem aan alle kanten schoon is en er geen vervuilingen blijven zitten.’ Op deze manier combineer je het schoonmaken van het product en het beschermen van de gebruiker en de werknemer. Van Doesum: ‘Zo sla je twee vliegen in één klap.’

Er blijft zo nog altijd genoeg te doen. Van Doesum is in ieder geval niet bang dat de groeiende bewustwording op korte termijn ertoe zal leiden dat Denios niks meer te doen heeft. ‘Er zijn altijd nog verbeteringen mogelijk op het lab. Sommige gevaarlijke stoffen kun je nou eenmaal niet ontwijken, bijvoorbeeld voor de productie van medicijnen. En ook vluchtige stoffen blijven volgens mij altijd belangrijk voor de hygiëne. Ons werk zal er nooit helemaal
op zitten.’

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met onze commerciële partner Denios.

Deel deze pagina
Naar boven