Partner content

Als veilig werken belangrijk is!

Denios | maandag 2 maart 2020

Tijdens Laborama 2020 zal Denios een aantal van haar innovaties voor veilig werken in het laboratorium demonstreren.

Om veilig met vluchtige stoffen en andere risicovolle chemicaliën te kunnen werken, gebruiken laboranten vaak een trekkast, ook wel zuurkast genoemd. In deze kast worden giftige dampen afgevoerd, zodat ze niet in de omgeving terechtkomen. Om ervoor te zorgen dat de afzuigkast efficiënt werkt en je niet in contact komt met de dampen, is de trekkast uitgerust met een schuifraam. ‘Een trekkast werkt pas goed als je het raam ver genoeg naar beneden schuift, omdat je dan pas voldoende luchtsnelheid in de raamopening creëert', zegt Martine Thiry van Denios. ‘In de praktijk gebeurt dat vaak niet, omdat de gebruiker het bijvoorbeeld vergeet of omdat het raam het gebruiksgemak van de kast belemmert.’

Een demonstratie helpt bij het veiligheidsbesef van de laborant

Mensen onderschatten het belang van het schuifraam in een trekkast vaak, aldus Thiry. ‘Als dat gebeurt terwijl ik bij een klant in het lab ben, haal ik een klein rookmachientje tevoorschijn dat ik in de kast zet.’ De rook volgt de luchtstroming in de kast, waardoor je precies in kaart brengt welke weg de lucht aflegt. ‘Soms schrikken mensen van wat ze dan zien, want als het schuifraam niet ver genoeg dicht zit, komt de rook al snel buiten de trekkast terecht’, vertelt Thiry.

Als verkoopadviseur bezoekt Thiry veel nieuwe en bestaande klanten van Denios. Ze adviseert mensen over voorzieningen die het werken in een laboratorium veiliger maken en biedt ze een oplossing op maat. Thiry: ‘We leveren regelmatig producten af in hun standaard uitvoering, maar omdat de systemen van Denios zo variabel zijn, kunnen we heel klantspecifiek werken en de voorzieningen helemaal naar wens aanpassen.’

Relaxter en veiliger

Met het VARIO-Flow systeem van Denios – dat qua veiligheid vergelijkbaar is met een klassieke trekkast waarvan het schuifraam voldoende gesloten is – heb je nooit problemen met een schuifraam, want dat heeft het systeem niet. ‘Een VARIO-Flow kast maakt namelijk gebruik van de push-pulltechniek’, zegt Thiry.

Waar een klassieke trekkast de lucht alleen afzuigt, geeft VARIO-Flow ook een duwtje in de goede richting. Aan de boven- en onderkant van de werkopening zit een rij kleine gaatjes (ejectoren) die onder een hoek van 45 graden naar binnen staan gericht. Uit deze luchtejectoren stroomt lucht vanuit de werkruimte de kast in. Gevaarlijke stoffen (gassen, dampen of zwevende deeltjes) die zich in de kast bevinden worden door het gevormde luchtgordijn veilig opgevangen en meegenomen naar de dubbele achterwand. Daar wordt de lucht vervolgens afgezogen naar boven en afgevoerd.

Dankzij het schone-luchtscherm dat je op deze manier creëert, kun je veilig met een volledig open front werken. ‘Dat werkt veel relaxter dan met een schuifraam voor je neus’, zegt Thiry. ‘Bovendien kun je nooit meer vergeten om het schuifraam naar beneden te doen.’ Toch moet je ook bij de VARIO-Flow kast de voorschriften in acht nemen. Thiry: ‘Het systeem bewaakt continu zowel de toe- als de afgevoerde luchthoeveelheden met een akoestisch en een optisch alarm. Ook gaat de verlichting in de kast pas aan als de afzuiging optimaal is. Zo weet de gebruiker precies wanneer het systeem veilig is om mee te werken.’

Bewust van veiligheid

Normaal gesproken is de luchtstroom onzichtbaar, maar om te demonstreren hoe de VARIO-Flow kast werkt, kun je wederom (gekleurde) rook gebruiken. ‘Zo zie je met eigen ogen hoe de dampen niet uit de kast ontsnappen en je ze als gebruiker dus niet inademt’, zegt Thiry. ‘Ik merk dat deze ervaring zorgt voor een groter veiligheidsbesef bij de laborant.’

Denios zal VARIO-Flow ook demonstreren tijdens Laborama, de vakbeurs voor laboratoriumprofessionals op 19 en 20 maart in de Brussels Expo in België. ‘Laborama is echt “mijn” beurs, omdat het zo laboratoriumgericht is’, zegt Thiry. ‘Bijna alle mensen die op onze stand langskomen gebruiken zelf chemicaliën of adviseren bijvoorbeeld bedrijven die met gevaarlijke stoffen werken. Op de beurs kunnen we in werkelijkheid laten zien hoe zij veilig met de systemen van Denios kunnen werken. Dankzij de demonstraties zien bezoekers voor zich hoe ze zo’n systeem eventueel kunnen integreren in hun eigen omgeving.’

In beeld brengen

Naast de VARIO-Flow neemt het bedrijf ook een 90’ brandveiligheidskast mee naar Laborama. ‘In zo’n kast kun je licht ontvlambare chemicaliën veilig opslaan’, vertelt Thiry. ‘Tijdens de beurs kun je op video zien wat er met zo’n kast gebeurt als er brand uitbreekt. De deuren sluiten automatisch, schuifladen worden ingetrokken, brandkleppen sluiten de luchttoevoer en -afvoer af en naden worden volledig afgedicht. Zo kan er geen lucht meer in of uit de kast. Daarnaast vertraagt het gips in de wanden de temperatuurstijging in de kast. Gedurende negentig minuten kunnen de producten die in de brandveiligheidskast staan niet opwarmen, exploderen en op die manier de brand erger maken. Als je de kast even later weer opent, is alles nog intact.’

Net als bij het VARIO-Flow systeem, zorgt het demonstreren van de werking van de brandveiligheidskast voor bewustzijn bij de gebruikers. Thiry: ‘Zo beseffen mensen beter dat ze bij brand alleen moeten denken aan zichzelf in veiligheid brengen. Ze hoeven de kast bijvoorbeeld niet eerst te sluiten. Dat gaat immers vanzelf.’

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met onze partner Denios.