Interviews

Van doorbraak naar doorbraak

In de carrière van Hans Clevers zijn serendipiteit en improvisatie een rode draad geworden: toevallige ontdekkingen leidden tot radicale koerswijziging in zijn onderzoek. Die flexibiliteit resulteerde in organoïden en nieuwe testmethodes voor geneesmiddelen.

‘Richt je op maatschappelijke uitdagingen’

Binnenkort stopt Rob van Leen als innovatie-aanjager bij DSM. Mede dankzij hem koos het concern voor duurzaamheid en langetermijndenken. ‘Uiteindelijk wordt alles geleid door economische prikkels. Als mensen ergens geld mee kunnen verdienen, dan gaat het werken.’

'Als financiering goed is geregeld, houd je tijd over'

Chemisch technoloog Maaike Kroon verblijft inmiddels ruim drie jaar in Abu Dhabi. Ze vertelt over de verhuizing, de opzet van nieuwe labs en onderwijs, en haar onderzoek aan scheidingsmethodes met deep eutectic solvents. ‘Het maakt niet uit of je scheidingstechnologie toepast op het ene of het andere vraagstuk.’

Elke vijf jaar iets anders doen

Of hij nu met katalyse of CO2-adsorptie bezig is, Chris Jones zoekt graag buiten de grenzen van subdisciplines naar kennis die hij ergens anders kan hergebruiken. ‘Chemie van synthetische materialen is de rode draad. Van de toepassing hangt af hoe je ze optimaliseert.’

‘We maken single-cell-momentopnames’

Het lijkt sciencefiction, maar de analyse van individuele cellen is inmiddels routine geworden. Met de juiste technieken kan Alexander van Oudenaarden heel veel vertellen over de onvermoede diversiteit in gezonde weefsels en tumoren.

‘Het hoeft maar één keer fout te gaan’

Zien waar het beter kan, dat is de drive van bioinformaticus Peter-Bram ’t Hoen. Hij zoekt naar moleculaire markers voor ziektes en medicijnafbraak, brengt orde in grote datasets en maakt zich sterk voor betere data-uitwisseling in de zorg. ‘Verschillende domeinen met elkaar verbinden boeit mij mateloos.’

'Ik ben de spin in het web'

Tanja Weil maakt supramoleculaire materialen op basis van humane peptides. Haar multidisciplinaire benadering volgt uit het onderzoek. ‘Je begint met een afgebakende, kleine vraag en dan blijken je vindingen een veel bredere relevantie te hebben.’

‘Iets maken wat er nog niet was’

Soms wil je iets afstoten, soms wil je het juist vastleggen. KNCV Gouden Medaille-winnaar Pascal Jonkheijm bestudeert de chemie tussen biologische materialen en synthetische oppervlakken. ‘Daar zit een flinke component chemische synthese in.’

Deel deze pagina
KVCV

Lid worden van de KVCV? Ontdek de voordelen!

Naar boven