Interviews

'Als financiering goed is geregeld, houd je tijd over'

Chemisch technoloog Maaike Kroon verblijft inmiddels ruim drie jaar in Abu Dhabi. Ze vertelt over de verhuizing, de opzet van nieuwe labs en onderwijs, en haar onderzoek aan scheidingsmethodes met deep eutectic solvents. ‘Het maakt niet uit of je scheidingstechnologie toepast op het ene of het andere vraagstuk.’

Elke vijf jaar iets anders doen

Of hij nu met katalyse of CO2-adsorptie bezig is, Chris Jones zoekt graag buiten de grenzen van subdisciplines naar kennis die hij ergens anders kan hergebruiken. ‘Chemie van synthetische materialen is de rode draad. Van de toepassing hangt af hoe je ze optimaliseert.’

‘We maken single-cell-momentopnames’

Het lijkt sciencefiction, maar de analyse van individuele cellen is inmiddels routine geworden. Met de juiste technieken kan Alexander van Oudenaarden heel veel vertellen over de onvermoede diversiteit in gezonde weefsels en tumoren.

‘Het hoeft maar één keer fout te gaan’

Zien waar het beter kan, dat is de drive van bioinformaticus Peter-Bram ’t Hoen. Hij zoekt naar moleculaire markers voor ziektes en medicijnafbraak, brengt orde in grote datasets en maakt zich sterk voor betere data-uitwisseling in de zorg. ‘Verschillende domeinen met elkaar verbinden boeit mij mateloos.’

'Ik ben de spin in het web'

Tanja Weil maakt supramoleculaire materialen op basis van humane peptides. Haar multidisciplinaire benadering volgt uit het onderzoek. ‘Je begint met een afgebakende, kleine vraag en dan blijken je vindingen een veel bredere relevantie te hebben.’

‘Iets maken wat er nog niet was’

Soms wil je iets afstoten, soms wil je het juist vastleggen. KNCV Gouden Medaille-winnaar Pascal Jonkheijm bestudeert de chemie tussen biologische materialen en synthetische oppervlakken. ‘Daar zit een flinke component chemische synthese in.’

‘We zijn een perfect fit’

Het Duitse farma- en voedseltechbedrijf Bayer nam een risico door dit jaar het veel bekritiseerde Monsanto over te nemen. ‘We gaan een aantal dingen heel anders aanpakken’, belooft topman Axel Steiger.

‘Naar rankings moet je niet kijken’

Eigenwijsheid is volgens Javier Pérez-Ramírez de sleutel tot weten­schappelijk succes. ‘Geloof in een uitdagend onderwerp en draag bij aan gebieden waarnaar nog niemand anders heeft gekeken.’

‘Er gebeuren echt geen gekke dingen’

John van der Oost ontving in september de Spinozapremie voor zijn baanbrekende werk op het CRISPR-Cas-vlak. Ondertussen werkt hij aan een nog beter alternatief. ‘De Europese beslissing frustreert allerlei prachtige innovaties in de voedselsector.’

‘Wetenschap is nooit af’

Dit jaar ontving Anna Akhmanova een Spinozapremie van € 2,5 miljoen voor haar werk aan microtubuli, uit eiwitten opgebouwde structuren die vorm geven aan levende cellen. En ze is ook bezig met hervorming van het publicatiecircus. ‘Als niemand meer iets naar Nature stuurt, dan is Nature dood.’

Deel deze pagina
KVCV

Lid worden van de KVCV? Ontdek de voordelen!

Naar boven