Carrière & Start-ups

Labsoftware de cloud in

christian |

Veel software in het lab is maatwerk je die ter plekke moet onderhouden. Dat kan heel veel efficiënter, is de gedachte achter iVention.

Laboratory Information Management Systems (LIMS) zijn onmisbaar in grotere laboratoria om zicht te houden op alle data die je verzamelt. Het jonge Zwolse bedrijf iVention levert dergelijke systemen, waarbij het zich naar eigen zeggen onderscheidt door het systeem volledig in de cloud aan te bieden. Klanten hebben via een tablet overal toegang toe.

‘Onze software hoef je niet ter plekke te installeren’, zegt oprichter Oscar Kox. ‘Dat vergemakkelijkt niet alleen de installatie, maar ook het onderhoud. We doen niet eens in het jaar een update, met alle risico’s van dien, maar iedere twee weken een kleinere upgrade. Dat kan, omdat we niet bij onze klant in huis hoeven te zijn.’

De traditionele leveranciers installeren hun software nog altijd op een server bij de klant. Dat is logisch wanneer die klant allerlei maatwerk wil. iVention doet niet aan maatwerk. Als meerdere klanten een vergelijkbare optie willen hebben, bouwt het bedrijf die in het pakket in en is die voor iedereen beschikbaar. ‘Op deze manier blijft de software overzichtelijk, met als consequentie dat de kosten aanzienlijk dalen.’

Interfaces

‘Toen we hiermee begonnen zei ik: we doen dit niet om een kleine speler te blijven’, vertelt Kox. ‘We willen tot de vijf grootste leveranciers van LIMS gaan behoren. We torsen niet de last van allerlei technologie uit het verleden met ons mee. Dat is een voordeel dat we hebben ten opzichte van de concurrenten, maar die zitten natuurlijk ook niet stil.’

LIMS zijn in de eerste plaats databasetoepassingen, die allerhande informatie die je in een laboratorium genereert, systematisch opslaan. Maar je moet er ook werkschema’s in kunnen ontwerpen, om ervoor te zorgen dat onderzoek op een systematische manier plaatsvindt. Het gaat idealiter dus niet alleen om meetdata, maar om het complete werkproces. De mate waarin LIMS dit realiseren verschilt. Kox meent met iVention optimale flexibiliteit te bieden op dit vlak.

Ook zijn er specifieke eisen die per branche kunnen verschillen. Een ziekenhuislaboratorium heeft met andere regelgeving te maken dan een laboratorium dat de kwaliteit van drinkwater onderzoekt of bodemsamples analyseert. De software moet in beide gevallen onder meer de integriteit van de data kunnen aantonen op de manier die de respectievelijke regels voorschrijven.
Verder dient de software te communiceren met verschillende soorten hardware. Veel meetapparatuur levert een simpel tekst­bestand als output, maar er zijn ook ingewikkelder interfaces die LIMS moeten kunnen uitlezen, via cryptografische beveiligde verbindingen. Veiligheid is sowieso een belangrijke overweging bij het plaatsen van data in de cloud. Niemand behalve de eigenaar mag immers toegang hebben tot de gegevens.

‘We doen dit niet om een kleine speler te blijven’

Ook koppelingen met andere software behoren tot vereisten. Er bestaan bijvoorbeeld populaire pakketten voor data-analyse, die je aan het systeem van iVention kunt koppelen. Klanten willen immers niet vastzitten aan gereedschap dat iVention zelf meelevert. Ze kunnen hun bestaande pakketten blijven gebruiken, misschien zelfs op een efficiëntere manier, wanneer ze de data direct uit het systeem van iVention kunnen uitlezen in plaats van overtikken uit een spreadsheet, zoals nu nog vaak gebeurt.

Klanten

Omdat hij bij de start van iVention al meer dan tien jaar in de branche actief was, beschikte Kox over een breed netwerk. Dat bleek cruciaal om als start-up het vertrouwen te winnen. ‘Potentiële klanten willen referenties hebben en verlangen een minimale omzet die de continuïteit van hun leverancier garandeert’, legt Kox uit. ‘We hebben het geluk gehad dat enkele bedrijven ons idee interessant vonden en er als eerste klanten aan meewerken. Dat had bovendien als voordeel dat we niet bij de bank hoefden aan te kloppen voor financiering. We hadden al klanten, terwijl we de eerste versie nog aan het ontwikkelen waren.’

Inmiddels heeft iVention niet meer te klagen over belangstelling. Het bedrijf heeft 55 mensen in dienst op kantoren over de hele wereld. De klantenkring bevindt zich in vele branches, variërend van farmacie en voedselindustrie tot bloedbanken, landbouw en (petro)chemische industrie. In het begin ging het vaak om kleinere klanten, die nog met spreadsheets werkten. Later kwamen de grotere, die al een ander LIMS gebruikte, maar het voordeel inzagen van een cloud-gebaseerde aanpak. De doorbraak vond plaats in 2014, toen een groot internationaal farmaciebedrijf voor de software van iVention koos.

Toekomst

Om de concurrenten voor te blijven, streeft iVention ernaar de productontwikkeling continu te innoveren. Zo zit nu in de planning een grafische interface om werkprocessen mee te definiëren, zodat mensen daarvoor geen programmeervaardigheden meer hoeven te ontwikkelen. ‘Dat hoort bij onze filosofie’, zegt Kox. ‘We doen geen maatwerk, maar innovatie op het pakket om tegemoet te komen aan de behoeftes van onze klanten.’

Voor de nabije toekomst kijkt Kox niet zozeer meer naar de top vijf in termen van omzet. ‘Het gaat er vooral om bij te dragen aan de innovatie in de industrie. Zieken­huizen en overheden, bijvoorbeeld, zijn nog altijd erg huiverig voor grote veranderingen in hun IT-infrastructuur, terwijl er echt heel veel efficiëntiewinst te behalen valt door af te stappen van lokaal geïnstalleerde software en te kiezen voor de cloud.’

Deel deze pagina
KVCV

Lid worden van de KVCV? Ontdek de voordelen!

Naar boven