Mensen

Momentum voor klimaatactie

Dina Diek | woensdag 29 april 2020

Thaddeus Anim-Somuah haalde dit jaar de Forbes 30 Under 30 Europe-lijst. Zijn succes ziet hij als een stap dichterbij een duurzame toekomst en een inclusieve samenleving.

‘Het is voor mij een soort stempel van goedkeuring’, zegt Thaddeus Anim-Somuah (29) over zijn selectie voor de 2020 30 Under 30 Europe-lijst van Forbes. Het zakenblad maakt jaarlijks uit duizenden internationale nominaties een selectie van jonge visionaire leiders vanuit verschillende vakgebieden die een plekje verdienen in de spotlight. Anim-Somuah is geselecteerd voor de categorie Manufacturing & Industry, bedoeld voor mensen die de producten, methodes en materialen van de toekomst ontwikkelen.

‘Hopelijk opent dit belangrijke deuren waarmee ik mijn netwerk kan vergroten’, zegt hij. ‘Zo kan ik meer momentum creëren voor klimaatactie.’ Onder meer als adviseur bij GreenDeal4Youth hoopt hij jonge klimaatleiders samen te brengen met de Europese Commissie en de Nederlandse Regering. ‘We willen graag meediscussiëren in het klimaatbeleid, en daarvoor moeten we in contact komen met belangrijke mensen, zoals Frans Timmermans en Stientje van Veldhoven, die ervoor zorgen dat je aan tafel komt.’

Rode draad

Duurzaamheid loopt als een rode draad door zijn leven; zo ook in zijn werk als procestechnoloog bij Croda Gouda. Toen Anim-Somuah daar in 2012 begon, werkte hij aan het Quarterback Project, wat de CO2-uitstoot van het bedrijf verminderde met 25 % door glycerine-water - een co-product van olie- en vethydrolyse - om te zetten in biogas. ‘Voor 2030 heeft Croda als doelstelling om climate, land & people positive te zijn. Dat betekent dat het meer CO2 hoopt te besparen dan het uitstoot.’ Aan hem is de taak om technologieën te ontwikkelen die dit mogelijk maken, zoals nieuwe katalysatoren en productieprocessen.

Volgens Anim-Somuah moet techniek een heel grote rol spelen in klimaatactie, en dat houdt hij niet stil. Ook als bestuurslid bij de Nederlandse Procestechnologen, een sectie van de KNCV, brengt hij zijn ideeën onder de aandacht. ‘Ik probeer technologen met een inspirerend verhaal bij elkaar te brengen, zodat zij ideeën kunnen delen en we wellicht samen tot een oplossing kunnen komen voor de klimaatproblematiek.’

‘Ik ben zelf immigrant en vind integratie daarom erg belangrijk’

Zijn ideale toekomst is echter niet alleen duurzaam, maar ook inclusief. In zijn vrije tijd werkt hij vrijwillig als transportbegeleider bij het Rode Kruis en als vluchtelingenmaatje bij Stichting Mano. ‘Ik ben zelf immigrant en daarom vind ik integratie erg belangrijk.’ Hij groeide op in Ghana en verhuisde op zijn zesde naar Engeland. Na het afronden van zijn master chemical engineering kwam hij naar Nederland voor zijn werk bij Croda. ‘Ik leg vluchtelingen graag uit hoe de Nederlandse maatschappij werkt. Ik kan me heel makkelijk verplaatsen in hun verhaal en heb daarin een toegevoegde waarde.’